Аэрокосмический мониторинг почв — система повторных изучений почв по материалам аэро- и космических съемок поверхности Земли. Проводится с целью выявления и предотвращения негативных явлений, приводящих к снижению плодородия, загрязнению, уничтожению почв и других негативных явлений.

На материалах аэро- и космических съемок регистрируется отражение света и собственного излучения Земли в разных спектральных интервалах длин волн. По возможности использования для мониторинга почвенного покрова эти материалы можно разделить на 4 группы, различающиеся оперативностью получения информации, спектральным диапазоном и масштабом съемки:

  • Сканерная космическая съемка — оперативное получение информации в разных зонах спектра в интервале длин волн 0,32–12,5 мкм, сравнительно низкое разрешение;
  • Космофото — практически плановое изображение (кадровый снимок с высоким разрешением 2–5 м), черно-белый интегральный, узкозональный, цветной спектрозональный и другие;
  • Аэрофото — кадровый, практически плановый снимок с очень высоким разрешением;
  • Специальные виды съемок (спектрофотометрирование, тепловая, радарная и др.) позволяют получить дополнительную информацию о некоторых параметрах компонентов ландшафта.

Большинство нарушений свойств почв опознаются по аэро- и космическим фотоснимкам, но для выявления степени изменения почв требуются полевые работы. Информация полученная с помощью аэрокосмического мониторинга прежде всего используется для создания исходной базовой информации о состоянии почв и почвенного покрова, об экологической обстановке на момент начала наблюдений с отражением всех антропогенных объектов, являющихся причиной экологического нарушения почв и почвенного покрова.