Газовые гидраты — твердые кристаллические соединения, образующиеся при определенных термобарических условиях из воды (водного раствора, льда, водяных паров) и низкомолекулярных газов. Внешне напоминают лед или снег. При умеренном давлении газовые гидраты природных газов существуют вплоть до 20–25 °C.

Различают техногенные и природные газовые гидраты:

  • техногенные гидраты могут образовываться в системах добычи газа: в призабойной зоне, в стволе скважины, в шлейфах и внутрипромысловых коллекторах, в системах промысловой и заводской подготовки газа, а также в магистральных газотранспортных системах. В технологических процессах добычи газа гидраты выступают как нежелательное явление, в связи с этим разработаны и совершенствуются методы предупреждения и ликвидации гидратов.
  • природные газовые гидраты могут образовывать скопления, имеющие в перспективе промышленное значение, а также находиться в рассеянном состоянии. Идентифицирован новый тип рассеянных газовых гидратов в зоне многолетнемерзлых пород — реликтовые газовые гидраты, сохранившиеся благодаря эффекту самоконсервации. В ряде случаев природные газовые гидраты рассматриваются как серьезное осложняющее обстоятельство, приводящее к технологическим осложнениям при бурении и эксплуатации скважин на нефть и газ, при содержании плавучих платформ и т. п. 

Ряд природных катаклизмов и так называемых загадочных явлений находит «газогидратное объяснение» (например, Бермудский треугольник).