Гелий (He) — элемент VIII группы периодической системы Менделеева, относится к инертным газам, атомный номер 2, атомная масса 4,0026. Природный гелий состоит из двух стабильных изотопов — 3He и 4He. Открыт в 1868 г. французским астрономом Пьером Жансеном и английским астрономом Норманом Локьером при спектроскопическом исследовании солнечных протуберанцев. На Земле гелий впервые выделен в 1895 г. английским физиком Уильямом Рамзаем из минерала клевеита.

При нормальных условиях гелий — газ без цвета и запаха. Плотность — 0,178 кг/куб. м, tкип. −268,93 °С. Гелий — единственный элемент, который в жидком состоянии не отвердевает при нормальном давлении, как бы глубоко его ни охлаждали. Гелий обладает сверхтекучестью (способностью течь без вязкости). Наименьшее давление, необходимое для перевода жидкого гелия в твердый — 2,5 МПа, при этом tпл −272,1 °С. Теплопроводность (при 0 °С) 2,1 х 10–2 Вт/м·К. Молекула гелия состоит из одного атома. В 1л воды при 20 °С растворяется около 8,8 мл гелия. Устойчивые химические соединения гелия не получены.