Пассивация — переход поверхности металла в пассивное состояние, при котором замедляется коррозия. Вызывается поверхностным окислением металла с образованием на поверхности пленки из продуктов окисления, трудно растворимых в среде, вызвавшей пассивацию. Все конструкционные металлы без самопроизвольной пассивации подвергались бы быстрой коррозии не только в агрессивных химических средах, но также в пресной воде и во влажной атмосфере.