Водородный показатель (pH) характеризует концентрацию (точнее активность) ионов водорода в растворах. Численно равен отрицательному десятичному логарифму концентрации ионов водорода (в граммах-ионах на 1 л.): pH= −lg[Н+] г-ион/л, где [Н+] — концентрация ионов водорода.

Водородный показатель определяют обычно кислотно-щелочными индикаторами, изменяющими свою окраску при изменении pH, более точно — потенциометрическим методом.

Водородный показатель влияет на направление и скорость протекания многих химических реакций и биохимических процессов. Определение pH требуется в процессах флотации, гидрометаллургии, очистки сточных вод.