Скважина — горная выработка круглого сечения с диаметром во много раз меньше длины, образуемая в массиве горных пород путем бурения и крепления без доступа в нее человека, с заранее заданным положением в пространстве. Начало скважины называется устьем, дно — забоем, боковая поверхность — стенкой. Частицы горной породы, образующиеся при проходке скважины, называются шламом. Расстояние от устья до забоя по оси ствола определяет длину скважины, а по проекции оси на вертикаль — ее глубину.

При разведочных работах, а также для добычи жидких и газообразных полезных ископаемых в толще земной коры проводятся небольшого диаметра и значительной длины цилиндрические углубления, называемые буровыми скважинами. Буровые скважины проводят как с поверхности, так и из подземных горных выработок, они могут иметь различные пространственные формы (линейные, спиральные) и направления (вверх, вниз, горизонтальное, наклонное).

Опорная скважина используется для изучения геологического строения и гидрологических условий крупных регионов, определения общих закономерностей распространения комплексов отложений, благоприятных для нефтегазонакопления, с целью выбора наиболее перспективных геолого-разведочных работ на нефть и газ.

Параметрические скважины применяются для изучения глубинного геологического строения, сравнительной оценки перспектив нефтегазоносности возможных зон нефтегазонакопления. С их помощью выявляют наиболее перспективные районы для детальных геологических работ, а также получают необходимые сведения о геолого-геофизической характеристике разреза отложений с целью уточнения результатов сейсмических и других геофизических исследований.

Структурная скважина бурится с целью выявления и подготовки к поисково-разведочному бурению перспективных площадей. По полученным в результате бурения данным определяют условия залегания, литологический состав и стратиграфическое положение изучаемых пластов в различных точках, и на их основании строятся геологические профили данной площади.

Поисковая скважина бурится на площадях, подготовленных геолого-поисковыми работами с целью открытия новых месторождений и выявления новых залежей на уде открытых месторождениях.

Разведочная скважина бурится на площадях с установленной промышленной нефтегазоносностью с целью подготовки запасов нефти и газа промышленных категорий в необходимом соотношении и сбора исходных данных для составления технологической схемы или проекта разработки залежи.

С помощью эксплуатационных скважин разрабатываются и эксплуатируются залежи нефти и газа. Этот тип скважин делится на несколько категорий:

  • Эксплуатационная скважина — эксплуатационное сооружение, обеспечивающее транспорт газа из пласта на поверхность за счет его естественной пластовой энергии.
  • Оценочные служат для оценки коллекторов продуктивных горизонтов. Нагнетательные предназначены для закачки в продуктивные горизонты воды, газа, воздуха и других агентов.
  • Наблюдательные и пьезометрические для наблюдения за изменением уровня пластового давления, температуры, отбора проб газа и воды, продвижения газоводяных контактов и нефтеводяных контактов, а также для проведения геофизических исследований. К наблюдательным скважинам относятся также физические и контрольные для вскрытия контрольного пласта при создании подземных хранилищ газа.
  • Так же к эксплуатационным относятся скважины предназначенные для термического воздействия на пласт при разработке месторождений высоковязких нефтей.

Специальная скважина бурится для сбора промысловых вод (поглотительная скважина), ликвидации открытых фонтанов нефти и газа; разведки т добычи технических вод. К числу специальных относится резервная скважина, служащая для отбора газа из подземного хранилища в период пикового спроса на газ и для замены эксплуатационной.