Бурение — процесс сооружения горной выработки чаще всего цилиндрической формы (шпур, скважина, шахтный ствол) путем разрушения горных пород на забое с удалением продуктов разрушения. Бурение осуществляют в основном в земной коре.

По характеру разрушения породы различают следующие способы бурения:

  • механический (вращательное бурение, ударное, ударно-вращательное бурение, вращательно-ударное);
  • термический (огнеструйное, плазменное);
  • электрический;
  • взрывной;
  • гидравлический.

Бурение проводят для поисков и разведки месторождений, изучения геологического строения земной коры, извлечения полезных ископаемых из недр, производства взрывных работ, осушения, вентиляции подземных сооружений, устройства свайных фундаментов и т.п.

При бурении обычно разрушается призабойный массив горной породы (сплошное бурение). При бурении с отбором образца породы — керна — разрушается только кольцевое пространство у стенок скважины, а внутренний столбик породы извлекается в неразрушенном состоянии для изучения геологического строения месторождения.