Флюид (от лат. fluidus — «текучий») — любое вещество, поведение которого при деформации может быть описано законами механики жидкостей. Термин «флюид» был введен в науку в 17 веке для обозначения гипотетических жидкостей, с помощью которых объясняли некоторые физические явления и образование горных пород. С развитием науки содержание понятия флюида изменилось. Реологическими и геологическими исследованиями доказано, что все реальные тела, какими бы твердыми они не казались, под действием длительных тангенциальных нагрузок ведут себя как жидкости. Если время (t) действия внешней силы, вызывающей в теле касательные напряжения, значительно меньше времени релаксации (tr), то тело ведет себя упруго. При t>tr тело ведет себя как жидкость, т. е. течет. В геологических процессах, длительность которых часто измеряется миллионами лет, в качестве флюида могут выступать не только газы, водные растворы, нефть, илы, магма, но и глины, соли, гипсы, ангидриды, известняки и другие «твердые» вещества.