Морская разведка месторождений — комплекс геологических работ по изучению, геолого-экономической оценке и подготовке к промышленному освоению ресурсов нефти и газа в акваториях морей и океанов. Ресурсы представлены в виде месторождений флюидов (нефти и газа) в глубоких слоях континентальной и океанической земной коры. По расположению эти месторождения делятся на месторождения прибрежных зон и ближнего и дальнего шельфа. В прибрежных зонах разведуются месторождения, перспективные залежи которых уходят с суши под морское дно. Разведка осуществляется преимущественно путем проходки кустов наклонных скважин, ориентированных в сторону моря. Разведочные скважины проходят с берега, с насыпных дамб и искусственных островов. Разведка месторождений нефти и газа на шельфе осуществляется путем бурения кустов направленных скважин со свайных оснований (при глубинах до 120 м), с плавучих платформ, закрепленных якорными системами (при глубинах 150–200 м), или с плавучих буровых установок (при глубинах до нескольких км).